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心房顫動易中風 及早治療莫遲疑

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心房顫動(房顫)是臨床上最常見的一種心律不整。根據醫管局資料顯示,本港大約有1%人口患有心房顫動,儘管這非即時致命的疾病,但病人發生中風、心臟衰竭的機會卻大大增加,甚至有死亡的風險,故絕對不容忽視。

心臟科專科醫生陳杰表示,心房顫動是指心房導電的頻率出現問題,導致心臟急速及不規律地跳動,房顫患者若長時間心律不整,心臟的血液容易產生湍流和形成血塊,增加血栓的高險。若血塊堵塞腦部血管,就會引起中風;長期心律不整亦會增加心臟衰竭的風險。

房顫的常見症狀包括心跳紊亂、氣喘、頭暈、心悸、胸痛及胸悶等,少數人會出現暈厥,但大部分病人均沒有明顯症狀。引起房顫的成因,通常與「三高」因素有關,包括高血脂、糖尿病、高血壓、過重肥胖等與心血管疾病相關的高風險因素。此外,冠心病和心臟衰竭、心臟疾病、慢性阻塞性肺病、慢性炎症、慢性腎病、甲狀線功能障礙等,亦是引致房顫的成因。他續稱,與沒有房顫人士相比,房顫患者的系統性併發症風險顯著更高,其中心臟衰竭的風險增加三倍,缺血性中風的風險更增加5倍,房顫患者生活質素下降,運動耐力亦會降低。

房顫可按發病時間分三類

陳醫生指出,房顫可根據病發時間的長短分為三類:陣發性、持續性及永久性。陣發性房顫以短暫、間歇性發作形式出現,持續數秒至數小時不等,最多不超過七天。持續性房顫,一般持續超過七天以上;如果房顫持續超過一年,則定義為長期持續性房顫。永久性房顫,是指長期持續,並無法以藥物或手術恢復正常心律的房顫。由於房顫可以是短暫陣發和無症狀的,所以患者可能要通過不同的檢查進行診斷。常見的檢查方法是透過靜態心電圖作診斷,若靜態心電圖未能診斷房顫,醫生可透過24小時動態心電圖、流動式的心電監測設備,或透過植入式循環記錄儀以監測心律,輔助診斷。

房顫 治療的兩大基礎: 心律控制和中風預防

房顫的治療可分為心律控制和中風預防兩方面。

心律控制方面, 可包括抗心律不整藥物治療和導管消融手術。抗心律不整藥物,長期復律的成功率通常低於50%,長期使用也會產生副作用。患有冠心病、結構性心臟病、或心臟衰竭的房顫患者,長期使用某些抗心律不整藥物,可能會增加惡性心律失常或死亡的風險。相比藥物治療,房顫導管消融術能更有效治療房顫,減低復發長遠復發率。

房顫的不規律心電活動,通常源於連接左心房的肺靜脈肌束。房顫導管射頻消融手術的基礎是通過導管消融進行環繞肺靜脈電隔離,阻止不規律的肺靜脈電流活動進入左心房引發房顫,恢復正常心律。「臨床研究顯示,比較藥物治療,導管消融術可相對減少房顫復發率近50%;對於心臟衰竭的房顫患者,導管消融術可相對降低死亡率和心臟衰竭住院率。」

要判斷病人適合使用藥物或手術治療,陳醫生認為要從多方面考慮,  以病人為中,度身訂制最合適的治療方案。「醫生要考慮病人的症狀、藥物的成效,依從性和耐受性,心功能以及有否併發心臟衰竭的情況。跟據國際指南,如病人服藥後沒明顯效用、不能耐受藥物引致的副作用,或希望通過手術作一線治療,不依賴藥物,可考慮房顫導管消融手術。」

中風預防方面,鑑於房顫有機會誘發中風,房顫病人可通過口服抗凝血藥,減低中風風險。最新的國際房顫指南,建議房顫患者優先使用新型口服抗凝血藥(NOAC) 為中風預防治療的首選(除有機械性心臟瓣膜和中度至重度二尖瓣狹窄狹的患者以外 – 此類患者,應使用傳統口服抗凝血藥 「華法林 」作為抗凝治療)。NOAC與傳統口服抗凝血藥 「華法林 」相比,在缺血性中風的預防方面,具有同等或更優越的療效,而顱內出血和嚴重出血風險更低,具有較高的安全性。

對於有長期口服抗凝血藥禁忌(如出血風險高)和缺血性中風風險高的房顫患者,當前的國際指南建議採用使用左心耳封堵術 (Left Atrial Appendage Occlusion – LAAO) 減低中風風險。 房顫患者中,超過90%的心內血栓來自左心耳。通過導管植入左心耳封堵器,可預防左心耳血栓脫落引致缺血性中風。 與華法林相比,LAAO 在預防缺血性中風方面具有相近的療效,並可降低出血風險。但是,左心耳封堵器與新型口服抗凝血藥(NOAC) 相比,其有效性和安全性尚未在大規模隨機對照試驗中得到驗證。另外,與抗凝血藥不同,LAAO 並不能預防因心室血栓或頸動脈陝窄引致的缺血性中風。

病發初期手術治療成效佳

研究顯示,使用導管消融手術作為陣發性房顫的一線治療,效果優於抗心律不整藥物,令房顫復發的相對風險降低近約50%。「房顫導管消融術的嚴重併發症機率為3-5%,死亡率為低於千分之一。」他又強調,對於陣發性房顫患者,病發早期接受導管消融手術,效果會較理想,長期成功率約為70至80%。倘房顫時間增加,心房開始發大或產生纖維化,發展成持續性房顫,則手術成功率效果會下降,復發機會增加。

房顫導管消融術之後,醫生會向患者處方3個月抗心律不整藥物和最少2個月抗凝血藥。「若術後沒有復發房顫,3個月後就無須再長期服用抗心律不整藥物。至於長期抗凝血治療,要視乎患者的中風風險。如果屬低風險患者,手術2個月後就不須要再長期服用抗凝血藥。如果中風風險較高的患者,即使手術成功後,仍然建議長期服用抗凝血藥以減低中風的風險。」

「防」顫之道:飲食運動減肥控三高

要預防房顫發生,陳杰醫生認為控制「三高」、避免煙酒、適量運動、控制體重, 均有助減低風險因素。日常飲食要低鹽、低糖、低脂,戒除吸煙酗酒等不良生活習慣,平日要恆常適量運動,他又呼籲心臟病衰竭患者可參加心臟康復療程。「研究顯示,心臟病患者,參與心臟康復療程有助降低死亡風險,以及心臟衰竭的住院比率。」

總而言之,房顫的患病率會隨著年齡而增加,然而大多數房顫患者並無明顯症狀。若然感到心臟不適,心跳時快時慢、心悸以至胸悶等徵情況,就要盡快就醫,以免耽誤治療。

以上資料由陳杰醫生提供